Acero corten: Conoce qué es y cuáles son sus usos en la construcción

Plano general de una lámina de acero corten perforada y en fachada de un edificio
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El acero corten ha capturado la atención de arquitectos y diseñadores por su distintiva apariencia oxidada, convirtiéndolo en un material estéticamente atractivo y dotado de notables propiedades estructurales. En este artículo, conocerás de manera puntual qué es y cuáles son sus principales usos en la construcción. ¡Sigue leyendo para descubrir más sobre sus cualidades!

¿Qué es el acero corten?

El acero corten es una aleación compuesta principalmente por níquel, cromo, cobre y fósforo. Este metal, después de pasar por diversas etapas de humectación y secado, adquiere una fina capa de óxido con un aspecto rojizo que actúa como una barrera contra la corrosión atmosférica. Además, impide que dicho proceso avance hacia el interior de la pieza y que mantenga sus características mecánicas. Por otro lado, la pátina elimina la necesidad de llevar a cabo recubrimientos adicionales como la galvanización o pintura. 

De igual forma, se dice que el corten acero es un material vivo, pues durante un período que oscila entre seis meses y dos años, el proceso natural de oxidación continúa, dando como resultado un acabado final único. La exposición del metal a diferentes ambientes contribuye a la variación de su color, que puede ir desde tonos más oscuros, hasta matices más suaves. 

Asimismo, es factible acelerar la oxidación del corten mediante el uso de productos químicos. En primer lugar, se procede a limpiar la superficie, seguido por la activación del proceso mediante ácido clorhídrico; posteriormente, la pieza debe reposar durante unas horas para permitir que la sustancia surta efecto. A continuación, se lleva a cabo un baño de paro con ácido fosfórico o nítrico. Finalmente, se aplica un barniz específico con el fin de proteger la pieza contra la corrosión y preservar su color original.

¿Dónde se utiliza el acero corten?

Por otra parte, el corten acero se utiliza en diversas aplicaciones dentro del ámbito constructivo debido a sus propiedades únicas de resistencia a la intemperie y su atractivo estético. Algunos de los usos más comunes incluyen:

  • Arquitectura exterior: fachadas de edificios, cubiertas y techos.
  • Estructuras de paisaje: puentes, pasarelas, jardines y esculturas.
  • Mobiliario urbano: bancos, postes y barandillas.
  • Construcción naval y marítima: casco de buques, equipos marinos, superestructuras de barcos, etc.
  • Otros: silos, tolvas, cribadoras, chimeneas, tuberías, hormigoneras, grúas, palas excavadoras, chasis de camiones, basculantes, cisternas, semirremolques, contenedores de carga, entre otros. 
Estatua gigante hecha a partir de corten acero

Es crucial tener en cuenta las condiciones específicas del entorno en el que se empleará el acero corten, ya que su rendimiento puede verse afectado por la ubicación y la exposición a factores climáticos particulares. A continuación, te dejamos una lista de lugares donde no se recomienda su colocación, ya que podría dar lugar a una formación inadecuada de la pátina de óxido. 

  • Atmósferas que contengan vapores químicos o corrosivos industriales concentrados.
  • Lugares sometidos a pulverizaciones de agua salada.
  • Continuamente sumergido en agua o enterrado en el suelo.
  • En contacto directo con cubiertas de madera.
  • En estructuras expuestas durante largos periodos a la humedad.

¿Qué características tiene el acero corten?

Como su nombre sugiere, el acero corten se distingue principalmente por dos características fundamentales. La primera, como hemos mencionado anteriormente, es su destacada resistencia a la corrosión; mientras que la segunda, radica en su notable fuerza de tensión. No obstante, también es un material duradero que puede soportar condiciones climáticas adversas, convirtiéndose en una buena opción para aplicaciones donde se requiere una larga vida útil. 

Muro construido con láminas de acero corten

Acero corten, ventajas y desventajas

El acero corten fue introducido en 1959 como parte de una serie de aceros diseñados para ofrecer una resistencia mejorada a la corrosión atmosférica por la empresa United States Steel Corporation, ahora conocida como Arcelor Mittal. Este material fue desarrollado con el propósito de proporcionar ventajas excepcionales, las cuales enumeramos a continuación. Sin embargo, como cualquier otro producto, también presenta inconvenientes que detallamos más adelante. 

Ventajas del acero corten:

  • Puede perforarse fácilmente, permitiendo la creación de diseños únicos y creativos en proyectos arquitectónicos.
  • Admite técnicas de soldadura propias de los aceros de baja aleación, como soldadura por arco sumergido o revestido.
  • A pesar del efecto de oxidación, la apariencia y las propiedades mecánicas de la pieza no se ven alteradas.
  • Su color característico le confiere una estética única que evoluciona con el tiempo, adaptándose al entorno.
  • Proporciona beneficios adicionales, como el aislamiento termoacústico

Desventajas del acero corten:

  • En áreas con alta humedad y sal marina, la pátina protectora puede no estabilizarse, resultando en manchas de óxido. 
  • Es necesario asegurar que los puntos de soldadura se desgasten o corroan al mismo ritmo que el resto de los materiales, lo que puede requerir técnicas de soldadura o materiales especiales. 

¿Cómo se limpia el acero corten?

Por lo general, el corten acero presenta una relativa facilidad de limpieza, sin embargo, es necesario emplear productos y métodos apropiados para evitar afectar la capa protectora de óxido. Se recomiendan los siguientes métodos para un mantenimiento adecuado:

Placa de acero corten utilizada como elemento decorativo
  • Agua y jabón: basta aplicarlo con un paño suave o esponja y luego enjuagar con agua limpia para eliminar suciedad y polvo.
  • Desengrasante: en caso de manchas de grasa o aceite, se puede utilizar un desengrasante comercial para su eliminación.
  • Productos de limpieza específicos: existen limpiadores específicos diseñados para este tipo de acero, los cuales no solo limpian, sino que también protegen la capa de óxido. 

La limpieza regular del metal corten es crucial para eliminar suciedad, polvo y residuos que podrían acumularse en su superficie, evitando así la corrosión del acero. Además, es esencial asearlo si se mancha con pintura, grasa u otros productos químicos. Este mantenimiento periódico ayuda a preservar la integridad del material y prolongar su vida útil.

Medidas del acero corten

El acero corten está disponible en láminas con anchos de 1000, 1250 y 1500 mm, y en longitudes de 2000, 3000 y 6000 mm. Además, ofrece una variada selección de espesores que incluyen las siguientes medidas:  1.5, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 10, 12, 14, 15, 16, 18, 20, 22, 24, 25, 30, 35, 40, 45, 50, 60, 70, 80 y 90 mm. Los diversos tamaños de este producto proporcionan opciones versátiles para diversas aplicaciones y necesidades específicas.

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