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¿Qué son las cámaras frigoríficas? Funcionamiento, componentes y tipos

Interior de cámara frigorífica con productos
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Las cámaras frigoríficas son espacios diseñados específicamente para el almacenamiento de productos perecederos a bajas temperaturas, con el propósito de preservar su frescura, calidad y consumo durante periodos prolongados. Por ello, son elementos fundamentales en industrias como la alimentaria, farmacéutica y agrícola. También debes saber que su tamaño puede variar según las necesidades particulares de cada producto. ¡Sigue leyendo nuestro blog para conocer a fondo cómo funcionan y los tipos que existen!

¿Cómo funcionan las cámaras frigoríficas?

Las cámaras frigoríficas industriales funcionan mediante un sistema de refrigeración, el cual implica la circulación de un fluido refrigerante que absorbe y elimina el calor en el interior. Este proceso mantiene una temperatura controlada y fría, ideal para la conservación de alimentos y otros productos o elementos sensibles a la temperatura, como flores, ciertos medicamentos y sangre. Al respecto, la circulación de aire dentro de la cámara ayuda a distribuir el frío de manera uniforme.

Además, algunos tipos de cámaras frigoríficas cuentan con sistemas de control y monitorización avanzados, los cuales permiten ajustar y mantener la temperatura, así como la humedad dentro de los límites requeridos. Dichos sistemas incluyen sensores que miden los factores mencionados anteriormente en diferentes puntos de la cámara, al igual que sistemas de ventilación que aseguran una circulación de aire constante y eficiente.

Cámara frigorífica con diversas frutas almacenadas

¿Qué componentes tiene una cámara frigorífica? 

Las cámaras frigoríficas son sistemas complejos que necesitan una combinación específica de componentes para asegurar un almacenamiento eficiente, lo que resulta relevante para garantizar un buen aprovechamiento energético. A continuación, te hablamos de los elementos clave que las integran.

Muros, techos y suelos: las paredes y cubiertas se fabrican con el conocido panel sándwich para cámaras frigoríficas, el cual contribuye a mantener la temperatura y evitar la pérdida de frío gracias a sus propiedades de aislamiento térmico. En cuanto a los suelos, se fabrican principalmente de concreto, aunque también se pueden configurar con paneles aislantes en ciertos contextos.

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Puerta de una cámara frigorífica hecha con paneles aislantes

Puertas para cámaras frigoríficas: deben ser herméticas para evitar la entrada de aire caliente y agentes contaminantes del exterior. Suelen estar equipadas con sistemas de cierre automático y juntas de goma o silicona que garantizan un sellado eficaz. Además, algunas cuentan con sistemas de doble hoja o lamas que reducen al mínimo la pérdida de temperatura con cada apertura.

Humidificador instalado en el techo de una cámara frigorífica

Humidificadores: son responsables de añadir o eliminar humedad relativa en el recinto, permitiendo adaptarse a las condiciones de temperatura interna. Por lo general, el frío tiende a reducir la humedad presente en el aire, lo que podría ocasionar la deshidratación y deterioro de productos como frutas, verduras, embutidos y flores.

Equipo de enfriamiento: estos sistemas pueden variar dependiendo del tamaño de la cámara y de los productos almacenados, pero suelen incluir elementos como

  • Unidades de control: responsables de regular y supervisar el funcionamiento del sistema de enfriamiento, ajustando la temperatura según las necesidades específicas.
  • Evaporadores para cámaras frigoríficas: es un sistema especializado que absorbe el calor del aire dentro de la cámara frigorífica, permitiendo que el refrigerante se evapore y se enfríe.
  • Condensador: disipa el calor absorbido por medio del refrigerante, lo que permite que este último se condense nuevamente y se reintroduzca en el evaporador para continuar el ciclo de refrigeración.
  • Compresor: se encarga de comprimir y bombear el refrigerante a través del sistema, generando cambios de temperatura y presión que facilitan la extracción de calor del interior de la cámara.
Cámara frigorífica con anaqueles, productos y luces ubicadas en el techo

Iluminación: aunque pueda parecer un componente menor, juega un papel importante en la visibilidad y seguridad del personal que trabaja en su interior. Normalmente, se utilizan sistemas de iluminación LED de bajo consumo, los cuales generan menos calor y son resistentes a las bajas temperaturas y la humedad.

¿Qué tipos de cámaras frigoríficas existen?

En el mercado se encuentran disponibles varios tipos de cámaras frigoríficas industriales, cada una diseñada para cubrir necesidades específicas en cuanto a capacidad, temperatura, humedad y aplicaciones. La elección del modelo dependerá de los requisitos de almacenamiento y las características del producto a conservar. Aquí te presentamos algunas de las más comunes.

Módulo de cámara frigorífica para enfriamiento - Cámaras frigoríficas

De enfriamiento 

Estas cámaras frigoríficas modulares están diseñadas especialmente para el almacenamiento de productos a temperaturas que oscilan entre los 10 °C y los 0 °C, lo que se conoce como temperatura positiva. Su aplicación es frecuente en la conservación de alimentos como frutas y verduras, contribuyendo a mantener su frescura y una humedad óptima. Son de gran utilidad en negocios como almacenes de comida y bebidas, entre otros.

Cámara frigorífica de congelación con productos

De congelación

A diferencia de las cámaras de enfriamiento, estas operan a temperaturas negativas que alcanzan los -28°, provocando la congelación de todos los productos que se introducen en ellas. Por esta razón, es importante contar con un aislamiento adecuado del suelo y de todas las partes que están en contacto con el recinto. Se les puede encontrar en los supermercados. 

Cámara frigorífica para preservación iluminada y con flores

De preservación

Estas cámaras están diseñadas para proporcionar condiciones que favorecen la conservación de distintos productos sin llegar a temperaturas muy bajas. Negocios como restaurantes con bodegas, empresas de bebidas alcohólicas y la industria farmacéutica son usuarios habituales de este tipo de cámaras frigoríficas.

¿Cómo limpiar cámaras frigoríficas?

El mantenimiento y limpieza de las cámaras frigoríficas es crucial para garantizar su eficiencia operativa y prolongar su vida útil. Además, es importante tener en cuenta que el frío no erradica por completo los patógenos, solo los aísla durante un tiempo determinado, ya que, cuando se adaptan a la temperatura, pueden proliferar. Al respecto, ahora te presentamos algunas pautas generales para la limpieza, desinfección y cuidado de las cámaras frigoríficas. 

  • Comienza por eliminar cualquier residuo o suciedad visible en el interior y exterior de la cámara. Utiliza un paño húmedo y un limpiador suave para evitar dañar los componentes.
  • Limpia paredes, el suelo y las estanterías para cámaras frigoríficas con un limpiador desinfectante, con la finalidad de eliminar cualquier bacteria o patógeno.
  • No olvides limpiar los componentes internos, como los ventiladores y los sistemas de refrigeración para asegurarte de que no estén obstruidos.
  • Con el limpiador suave y desinfectante, quita la suciedad y los residuos de elementos como el marco de la puerta y las rejillas de desagüe.
  • Asegúrate de que la cámara esté completamente seca antes de volver a utilizarla.

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Sumado a la limpieza, hay otros factores que se deben tener en cuenta para el correcto mantenimiento de las cámaras frigoríficas, mismos que te compartimos enseguida:

  • Revisa la cámara frigorífica para detectar cualquier daño, fugas de refrigerante y obstrucciones en las entradas y salidas de aire; o bien, cualquier otro problema que pudiera comprometer su buen funcionamiento y la conservación de los productos.
  • Verifica que el cierre sea correcto y que el sello esté en buen estado, ya que si se encuentra dañado, puede permitir la entrada de aire caliente y humedad, lo cual afecta la eficiencia del sistema.
  • Monitorea regularmente la temperatura y la humedad dentro del recinto para asegurarte que los productos almacenados se mantengan dentro de los rangos recomendados; recuerda que cada uno necesita temperaturas específicas. 
  • Capacita al personal encargado del mantenimiento para que puedan identificar y solucionar problemas de manera efectiva, así como para que sigan prácticas de manejo seguro y eficiente del equipo. 
  • Cuenta siempre con la asesoría de un experto en este tipo de estructuras para tomar decisiones informadas.  

En resumen, las cámaras frigoríficas son elementos fundamentales para diversas industrias y sectores comerciales, proporcionando un entorno controlado para el almacenamiento de diversos productos que consumes día con día, garantizando su frescura y calidad. 

¿Dónde comprar paneles para cámaras frigoríficas?

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