Bronce vs. Acero: ¿Cuáles son las diferencias? Aquí te las contamos

Piezas de bronce de gran tamaño y rollos de acero en almacén
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El bronce es uno de los metales más usados dentro de diversas industrias porque ofrece múltiples propiedades. Sin embargo, con frecuencia existe una comparativa entre este y el acero; por lo que el día de hoy, no solo abordaremos a profundidad este material, sino que te proporcionaremos los contrastes más importantes entre ambos. Si quieres enterarte cuáles son, entonces ¡prosigue con la lectura!

¿Qué es y para qué sirve el bronce?

Es una aleación metálica compuesta principalmente de 67 % cobre y 33 % estaño. El primer elemento le confiere ductilidad, conductividad eléctrica y resistencia a la corrosión; mientras que el segundo, le proporciona una notable dureza. Sin embargo, también se pueden incorporar otros componentes, como zinc, níquel, fósforo, manganeso, etc., para sumarle distintas propiedades. 

Por otra parte, y gracias a las cualidades mencionadas anteriormente, el bronce desempeña un papel fundamental en diversas industrias, incluyendo la eléctrica, construcción, música, decoración, ingeniería, maquinaria y joyería. Enseguida, te diremos las aplicaciones más comunes dentro de estos sectores.

Plano general de varios tubos de cobre
  • Se emplea para la manufactura de hélices de barcos, engranajes, tuberías y válvulas. 
  • Gracias a su alta conductividad, actualmente el cobre es el metal más utilizado para conducir la electricidad. 
  • Creación de elementos artísticos como esculturas, estatuillas y lámparas. 
  • En el ámbito musical, forma parte de instrumentos como trompetas, trombones, tubas, etc.
  • Se ocupa en la joyería para confeccionar pulseras, collares, anillos y pendientes.

¿Qué diferencias hay entre el bronce y el acero?

La comparación entre estos metales es muy común debido a que ambos son ampliamente utilizados en diversas industrias. No obstante, existen diferencias significativas entre ellos, destacando en particular su composición y aplicaciones. Después de haber abordado los aspectos relacionados con el bronce, nos centraremos exclusivamente en proporcionar información sobre el acero en dichos rubros. 

Acero:

Composición: se compone de una aleación de hierro, generalmente más del 95 %, con una pequeña proporción de carbono que varía entre el 0.02 % y el 2.1 % en peso.

Aplicaciones: es uno de los materiales más utilizados y se ocupa en la construcción de edificios e infraestructuras, maquinaria, productos de metal como perfiles de acero o láminas, equipamiento electrónico, aparatos domésticos, etc.

Adicionalmente, existen otros contrastes entre el bronce vs acero que son importantes saber para tomar una decisión más acertada sobre qué metal usar. A continuación, adjuntamos una pequeña tabla para que tengas una mayor comprensión.

PropiedadesBronceAcero
ColorSe caracteriza por tener un tono marrón con un sutil brillo dorado, dotándolo así de una estética distintiva y atractiva.Sin tratamiento tiene un color gris plateado. No obstante, puede ser recubierto con pintura para obtener distintas tonalidades.
Resistencia Es resistente pero dicho factor varía según el tipo de bronce. Sin embargo, es más fuerte que el acero en ambientes marinos.Conocido por tener una elevada resistencia y capacidad para soportar cargas pesadas.
OxidaciónSi bien experimenta oxidación, lo hace a una velocidad más lenta en comparación con otros materiales. Esto se debe a que la oxidación se limita a la superficie, sin penetrar el metal. 
Tiende a oxidarse, lo que debilita el metal. No obstante, puede mejorar con recubrimientos y aleaciones. El acero inoxidable es un ejemplo.
DurezaEn la escala de Brinell, tiene una dureza de 70 a 200 HB. Esto indica que es más resistente que la mayoría de los metales no ferrosos, pero presenta una menor dureza en comparación con la mayoría de los aceros.En la escala de Brinell, la dureza del acero suele situarse entre 120 y 180 HB; aunque dicha cifra puede variar según la composición de la aleación. Esta característica le confiere una resistencia significativa frente a impactos y arañazos.
MaleabilidadMás maleable que el acero, lo cual implica que puede deformarse con mayor facilidad sin llegar a romperse.Es más rígido, pero esto no significa que pueda moldearse en diferentes formas.

¿Qué es más fuerte, el acero o el bronce?

El acero se destaca como uno de los materiales más resistentes que existen en nuestro planeta. Indiscutiblemente, supera en fortaleza al bronce y, además, posee una mayor ligereza. Este fenómeno condujo a que el hierro a lo largo de los años, (elemento principal en la composición del acero) lo desplazara como el metal preferido.

Rollos de lámina de cobre en bodega industrial

¿Qué es más caro, el bronce o el acero?

En definitiva, el cobre se posiciona como uno de los metales más costosos, en contraste con el hierro, que es más asequible y por ende más utilizado. Sin embargo, el precio varía según la composición y grado del metal; por ejemplo, el bronce al estaño no tiene el mismo precio que al silicio, y el acero inoxidable difiere en costo al de carbono.

Tal vez te interese: Diferencias entre el hierro y el acero.

Tipos de bronce

Los tipos se clasifican según los metales adicionales incorporados al cobre, que constituye el componente principal de esta aleación. Por ejemplo, aunque la aleación principal del bronce sea una mezcla de cobre con estaño, es relevante señalar que esta combinación también se define como un tipo. En este contexto, a continuación, se detallan las demás categorías.

RG7:

Aleación de bronce de alta resistencia que generalmente contiene cobre, estaño y aluminio. Este tipo a menudo se utiliza en aplicaciones donde se requiere una combinación de resistencia mecánica, dureza y resistencia al desgaste, como en la fabricación de engranajes, cojinetes y componentes de maquinaria industrial. 

Al silicio:

Esta aleación, compuesta por cobre, silicio, manganeso y aluminio en pequeñas cantidades, se caracteriza por su elevada dureza, comparable a la de los aceros de medio carbón, y una resistencia a la corrosión similar a la del cobre. Se utiliza en la fabricación de recipientes de presión, tanques, conductos hidráulicos bajo presión y elementos navales.

Al aluminio:

Con hasta un 10 % de aluminio, este material ofrece dureza, soldabilidad y resistencia al desgaste, la corrosión y a la cavitación. Se recomienda para válvulas de vapor, propulsores navales, cojinetes de deslizamiento con cargas de juntas elevadas, bujes, tornillos, tuercas y cubiertas protectoras en barcos, entre otros usos.

Al fósforo:

Compuesta por cobre, estaño y fósforo, se distingue por su mayor ductilidad y facilidad de trabajo. Su excelente conductividad eléctrica y baja conductividad térmica resultan altamente beneficiosas en aplicaciones criogénicas. Además, se emplea en la fabricación de piezas de joyería, componentes de instrumentos musicales y objetos artísticos.

Tubos metálicos de bronce en almacén

Ahora que te hemos dado las diferencias entre el bronce y el acero, puedes estar seguro de elegir con certeza el material que más te convenga para tus futuros proyectos. ¿Te pareció de utilidad el artículo? Si fue así, visita nuestro blog y síguenos en todas las redes sociales como Aceros Torices, aquí encontrarás más contenido similar.

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